Todo listo para el despegue de la primera expedición oficial de la NASA y SpaceX


La NASA y SpaceX vuelven a hacer historia este sábado, 13 de noviembre, con el lanzamiento de la primera misión oficial en un cohete de una empresa privada.

Crew Dragon

La agencia espacial de Estados Unidos y la compañía de Elon Musk ya probaron su capacidad la pasada primavera con la misión Demo-2, en la que los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley fueron enviados a la Estación Espacial Internacional en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX.

Pero aquello fue exactamente eso: una demostración. Este sábado tendrá lugar ‘la de verdad’, y con esta expedición darán comienzo los vuelos regulares a bordo de naves privadas de los astronautas de la NASA, así como la vuelta a los lanzamientos desde suelo estadounidense. Adiós a los Soyuz rusos y al cosmódromo de Baikonur de Kazajistán.

El cohete Falcon 9 enviará este sábado a las 7:49 pm ET -la 1:49 en horario peninsular de España- a cuatro astronautas a la EEI, desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Los astronautas de la NASA Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y el astronauta de JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón) Soichi Noguchi viajarán en una nave espacial a la que ellos mismos han puesto nombre: Resilience. Aquí puedes ver el lanzamiento

Tras unas once horas de viaje, la tripulación llegará a la EEI, donde se unirán a sus actuales habitantes, los miembros de la Expedición 64: la astronauta de la NASA Kate Rubins y los cosmonautas rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov de Roscosmos.

La NASA completó el martes la firma del Plan de Certificación de Calificación Humana para el sistema de transporte de tripulación de SpaceX -las naves espaciales Crew Dragon-, y hace unas horas los astronautas de la misión han hecho un ensayo general de los eventos del día del lanzamiento.

Hacía nueve años que EE. UU. no enviaba tripulación fuera de la Tierra por sus propios medios, desde la retirada del Programa de Transbordadores Espaciales en 2011, pero esta misión Crew-1 abre una nueva era en la exploración humana del espacio, una en la que los viajes comerciales jugarán un papel crucial. 

El momento del lanzamiento del Soyuz MS-17.

El objetivo de esta expedición es realizar ciencia de microgravedad en la Estación Espacial Internacional, donde la tripulación permanecerá seis meses.

Si el lanzamiento debe posponerse, volverán a intentarlo el domingo 15 de noviembre a las 7:27 pm ET -la 1:27 en horario peninsular de España-. Por el momento, la Fuerza Aérea de Estados Unidos está prediciendo una probabilidad del 70% de tiempo favorable, siendo los cúmulos y las precipitaciones provocadas por la tormenta tropical Eta las principales preocupaciones.

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