Pasajeros sobreviven luego que avión acaba en el mar tras fallido aterrizaje


Los 47 pasajeros y miembros de la tripulación sobrevivieron luego de que un avión amarizó de emergencia en una laguna del Pacífico el viernes.

Los sobrevivientes salieron de la aeronave con el agua hasta la cintura y evacuaron en embarcaciones que acudieron a brindar ayuda en el archipiélago de Micronesia.

Imágenes impactantes de la escena muestran a personas siendo rescatadas en botes del avión medio sumergido, en imágenes que recuerdan el aterrizaje forzoso de 2009 en la ciudad de Nueva York conocido como el “Milagro en el río Hudson.

Siete personas fueron trasladadas al hospital, de acuerdo con las autoridades, incluyendo a una que fue descrita en estado crítico pero estable.

Uno de los pasajeros, Bill Jaynes, dijo que el avión volaba a muy baja altura en su intento por aterrizar en el aeropuerto de la Isla Chuuk.

“Creí que habíamos aterrizado muy fuerte”, comentó. “Hasta que volteé y vi un agujero a un lado del avión y el agua comenzando a entrar. Entonces pensé, bueno, no se supone que debía pasar esto”.

Jaynes dijo que la tripulación comenzó a entrar en pánico y a gritar, y que él sufrió una pequeña herida en la cabeza. Comentó que llamó a su esposa, quien comenzó a llorar.

“Quedé realmente impresionado con los residentes que de inmediato comenzaron a llegar en sus botes”, agregó. “Uno pensaría que podrían tener miedo de acercarse a un avión que acaba de estrellarse”.

Aún no está claro la secuencia de eventos. Jaynes dijo que lo único que puede imaginarse es que el avión de Air Niugini tocó en la parte final de la pista y siguió su camino hacia el agua.

Sin embargo, la aerolínea indicó que el avión no alcanzó la pista.

La Marina de Estados Unidos dijo que había personas trabajando en remodelar un muelle cercano que también acudieron al rescate de los pasajeros, utilizando una balsa inflable para llevar a los sobrevivientes a la orilla antes de que el avión se hundiera en unos 100 pies de agua.

Louie Mallari, quien trabajaba en un hotel cercano al aeropuerto, dijo que pudo escucharlo todo.

“Mientras el avión se acercaba, se hacía más fuerte el sonido del motor y de repente se escuchó el agua”, comentó y añadió que luego oyó gritos de personas.

“Realmente es afortunado que no haya víctimas fatales”, dijo Glenn Harris, un inspector de seguridad aeronáutica del gobierno de los Estados Federados de Micronesia.

Harris dijo que el avión salió de la isla de Pohnpei, Micronesia, a unas 435 millas al este, antes de acabar en el agua alrededor de las 10 a.m. Comentó que aún no ve la bitácora de pasajeros, pero que por lo regular son empresarios de Micronesia, Papúa Nueva Guinea y Australia, así como turistas.

Harris dijo que desconoce la causa del accidente o si los pilotos informaron a los controladores de tráfico aéreo sobre algún problema. Agregó que un equipo de investigadores acudirá al lugar el sábado para averiguar lo sucedido.

La aerolínea dijo en un comunicado que los 35 pasajeros y 12 miembros de la tripulación a bordo del Boeing 737 pudieron evacuar a salvo. Indicó que había mal clima en ese momento, incluyendo fuertes lluvias y poca visibilidad.

Air Niugini es la aerolínea nacional de Papúa Nueva Guinea y ha estado en operación desde 1973. La flota incluye aviones Boeing 767 y 737 para rutas internacionales, según la aerolínea, así como aeronaves Fokker F-100, Q400 y Dash 8 para desafiante terreno local.

Micronesia, ubicada al norte de Australia y al este de Filipinas, es hogar de poco más de 100,000 personas. Tiene estrechos vínculos con EEUU, bajo un acuerdo conocido como un pacto de asociación libre.

La isla de Chuuk es conocida como uno de los mejores lugares para bucear en el mundo, con varios naufragios de la Segunda Guerra Mundial visibles en sus aguas cristalinas.



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