La única estrella de los Marlins se va a Japón


A J.T. Realmuto lo quiere casi todo el mundo. Literal y figurativamente, el receptor de los peces se encuentra en el medio de una vorágine de preguntas sobre su disponibilidad en el mercado. No todos los días se encuentra un catcher de su presencia y futuro. Todavía no hemos visto lo mejor de él.

Todavía se desconoce si el receptor de Miami será parte del equipo antes de que parta con una selección de estrellas de Grandes Ligas para juegos de exhibición en Japón del 8 al 15 de noviembre, pero de quedarse requerirá de un esfuerzo finaciero de Derek Jeter y la organización.

Realmuto, que acompañará en la receptoría a Yadier Molina por la gira nipona, debe ganar en cualquier tipo de extensión unos $20 millones anuales, como los que gana el legendario boricua o cercanos a los $22 millones de Buster Posey, y en todo caso por cuatro o cinco contiendas.

¿Están los Marlins en condiciones de salir de los confines de su Plan Wolverine?

Son varios los conjuntos que buscan los servicios del enmascarado de 27 años, de hecho el segundo mejor receptor después de Posey en la Liga Nacional, sin entrar en el debate con el ya legendario Molina. Los números no mienten.

Lo ideal sería que Realmuto se quedara. Todos los que han trabajado con él -¿recuerdan los elogios de José Fernández?- aprecian su manera de conducir a los lanzadores, de sacar lo mejor posible entre un mar de mediocridad. Para una rotación joven e inexperta como la que les espera a los Marlins en este 2019, nadie mejor que él para guiarlos con mano certera.

Uno de los corredores más rápidos en todas las Mayores, su producción ofensiva -su línea del 2017: .277/.340/.484 con 21 cuadrangulares en 477 turnos- ha sido estable y no exenta de poder, su brazo potente y su capacidad de reacción en tiro no son segundos de nadie.

Realmuto posee el paquete de talento completo, sin fisuras ni grietas. Un logro, sin duda, de los scouts de Miami, que lo llevaron del campocorto a la receptoría, después de convencerlo de que dejara sus ilusiones de ser quarterback en la NFL o escolta en la NBA, dos ligas que también le querían.

¿Pero cuál es el plan de los Marlins con Realmuto, quien entra en su segundo año de arbitraje y estaría en control del club por dos temporadas más antes de convertirse en agente libre?

Un contrato lo más antes posible enviaría un mensaje de alivio a la alicaída afición y, sobre todo, al propio Realmuto. Se sentiría querido para estos días y sabría que el plan de Jeter y compañía tiene un futuro más allá de los tres primeros años.

Pero si Miami no va a competir por las próximas dos o tres contiendas, entonces lo mejor sería cambiar al molesto enmascarado y pedir la Torre de Babel, un paquete de cuatro prospectos al menos. Realmuto solo no haría la diferencia. Por lo visto, nadie podrá hacerla.

Roster de estrellas de Grandes Ligas a Japón:

PITCHERS

• Matt Andriese, D-backs

• Scott Barlow, Royals

• John Brebbia, Cardinals

• Junior Guerra, Brewers

• Brian Johnson, Red Sox

• Kenta Maeda, Dodgers

• Chris Martin, Rangers

• Collin McHugh, Astros

• Daniel Norris, Tigers

• Vidal Nuno, Rays

• Dan Otero, Indians

• Yusmeiro Petit, A’s

• Erasmo Ramírez, Mariners

• Héctor Velázquez, Red Sox

• Kirby Yates, Padres

CATCHERS

• Robinson Chirinos, Rangers

• Yadier Molina, Cardinals

• J.T. Realmuto, Marlins

INFIELDERS

• Whit Merrifield, Royals

• Amed Rosario, Mets

• Carlos Santana Phillies

• Eugenio Suárez, Reds

• Chris Taylor, Dodgers

OUTFIELDERS

• Ronald Acuña Jr., Braves

• Mitch Haniger, Mariners

• Enrique Hernández, Dodgers

• Rhys Hoskins, Phillies

• Kevin Pillar, Blue Jays

• Juan Soto, Nationals



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