Ventaja de Norteamérica sobre Marruecos para Mundial de 2026


Los 16 estadios propuestos por la candidatura norteamericana conjunta existen ya, y sólo requerirían de remozamientos menores durante los próximos ocho años. En cambio, los 14 recintos en Marruecos tendrían que renovarse como parte de un proyecto de inversión en infraestructura que ascendería a 16.000 millones de dólares, de acuerdo con cálculos de esa nación.

Tras una serie de inspecciones en los países solicitantes, encomendadas por la FIFA, se determinó que hay tres aspectos de “alto riesgo” en la candidatura marroquí: los estadios, los hoteles y el transporte.

La semana pasada, el presidente de la FIFA Gianni Infantino instó a más de 200 federaciones que votarán para que “observen el reporte”. Con ello, pareció enviar una señal clara acerca de que el organismo rector del fútbol mundial preferiría la seguridad y la estabilidad que brinda la opción norteamericana.

Un proceso más riguroso para analizar las candidaturas se estableció tras las preocupaciones que generó la votación realizada en 2010. En aquel año, se otorgó la sede del Mundial de 2018 a Rusia y la de 2022 a Catar. Entre otros aspectos, el nuevo procedimiento requiere que los países aspirantes planteen estrategias en materia de respeto a los derechos humanos.

La organización de derechos humanos BSR evaluó esas estrategias para la FIFA, y consideró que los documentos de la candidatura marroquí “no contemplan varios temas, como los riesgos potenciales” para la comunidad de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales, o las condiciones de los trabajadores en la construcción de los estadios.

Durante los preparativos para Catar 2022, han surgido preocupaciones en ese último tema.

La candidatura norteamericana propone elegir entre 23 estadios, incluidos tres en Canadá y tres en México. Cada uno de esos dos países albergaría 10 partidos mundialistas. Los otros 60 se llevarían a cabo en Estados Unidos, donde se ha propuesto el MetLife Stadium de Nueva York, con capacidad para 87.000 personas, como sede de la final.

A continuación, otros aspectos a destacar en las candidaturas:

DINERO

La FIFA prevé al menos 1.760 millones de dólares en ingresos a partir de un Mundial en Norteamérica, para cuyos partidos se venderían unos cinco millones de entradas. Pero parte de esa cifra se destinaría a cubrir 390 millones en tarifas de alquiler de los estadios. Las ventas de paquetes de boletos y hospedaje a corporaciones generarían 1.300 millones de dólares.

Los ingresos que Marruecos arrojaría en forma combinada por ambos conceptos serían de 1.070 millones de dólares, según el análisis de la FIFA. Marruecos promete que los estadios se podrán usar sin el pago de alquiler.

Sólo en una de nueve categorías evaluadas por la FIFA Marruecos superó a Norteamérica: Ofrece menores costos operativos, pues se realizaría en 14 estadios y 12 ciudades, en comparación con 16 localidades y ese mismo número de estadios planteados por los tres países norteamericanos.

En cuanto a los derechos televisivos, Marruecos señala que su Mundial se llevaría a cabo en un huso horario atractivo para los europeos y africanos.

Pero elegir a Norteamérica daría a la FIFA 300 millones de dólares en bonificaciones de las cadenas televisivas, incluidas Fox y Telemundo, que obtuvieron hace tres años los derechos de 2026, antes de saber que el certamen se podría realizar en Estados Unidos. FIFA otorgó esos derechos sin puja previa, para evitar demandas tras mudar las fechas del Mundial de Catar, de mediados a finales del año.

POLÍTICA

Podrían incidir los pasos del presidente estadounidense Donald Trump para prohibir la llegada de habitantes de algunos países de mayoría musulmana, así como los comentarios que han ofendido a países africanos y latinoamericanos.

Sin embargo, el vicepresidente de la FIFA Sandor Csanyi dijo el jueves que “no habrá un ánimo antiestadounidense” en la votación.

En semanas recientes, Trump recordó a los aliados tradicionales de su país que está observando a quién apoyan para realizar el Mundial. La FIFA revelará el voto de cada federación nacional.

El tema del Sahara Occidental surgió también en la campaña. Algunos votantes recordaron que Marruecos se anexó esa antigua colonia española en 1975. El Frente Polisario busca poner fin a la presencia marroquí en ese territorio.

TRANSPORTE

El Mundial norteamericano abarcaría cuatro husos horarios y requeriría que muchos fanáticos viajaran por avión. La FIFA no mostró agrado por los servicios de transporte público en algunas ciudades.

Marruecos promete que los hinchas podrán trasladarse en el país por carretera o tren dentro de una sola zona horaria. Pero la FIFA consideró de “mediano riesgo” los planes marroquíes para “un gran número de ambiciosos” proyectos de transporte.

LA VOTACIÓN

Aunque los votantes de la FIFA rara vez revelan sus intenciones por adelantado, la candidatura norteamericana parece en camino de reunir los 104 votos que necesita.

Los países candidatos no pueden votar y Kosovo estaría ausente. Así, 206 de las 211 federaciones de la FIFA participarían. Antes, los miembros elegidos del consejo de la IFA votaban en privado por las sedes del Mundial.




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